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Gartempe # 1

Pétillat – Lépinas – Outrelaigue – Maisonnisses – Le Masrougier – La Chapelle-Taillefert

Il y a des sources élevées au rang de « hauts-lieux », mentionnées depuis des kilomètres sur des panneaux normalisés. Et puis d’autres plus modestes, anecdotiques, dont l’accès prend l’allure d’un parcours d’orientation pour initié. On cherche en vain une indication, on finit parfois par débusquer un panneau de bois perdu dans un bas côté.

L’histoire de la Gartempe débute en contrebas d’une prairie. Le terrain un peu lourd est un premier indice. Il y a un trou d’eau, quelques ajoncs, de la tourbe. Il suffit de suivre la pente du regard. Dans la parcelle voisine ravagée par une coupe de bois, des vaches sont venues piétiner le fonds boueux parsemé de boules de granite. Un filet d’eau s’extrait du micro marécage, forme une flaque en croisant le premier chemin agricole, et puis s’échappe dans un taillis.

Le cours d’eau disparaît dans les fonds de prairies, se devine à la présence d’une rangée de saules, s’enfile dans des buses de ciment perçant quelques talus routiers, sommeille dans des bosquets en friche. Des iris s’épanouissent dans le lit silencieux couleur ocre rouge. La Gartempe actionne déjà sa première roue (le moulin de Coutant), puis échappe à nouveau au regard. Elle se dissout dans le paysage sévère dominé au loin par les coupes forestières du bois du Thouraud.